Tragedia Haití deja 84 alumnos y profesores muertos

PETION VILLE, Haití, (AFP) – Al menos 84 muertos, en su mayoría niños, y unos 150 heridos es el balance preliminar del derrumbe el viernes de una escuela en un barrio pobre de Haití, informó este sábado el ministro de Juventud y Deportes, Evans Lescouflair.

 Dos niños heridos pudieron ser retirados en las últimas horas de los escombros de la escuela, ubicada en un barrio marginal de Petion-Ville, en las afueras de Puerto Príncipe, añadió el ministro ante la prensa al dar a conocer un nuevo balance de víctimas del siniestro.

“He pedido a la población que mantuviera la calma y fuera paciente, es un trabajo muy difícil y muy delicado que requiere manos expertas”, añadió el ministro, aludiendo al trabajo que están realizando los rescatistas.

 En horas de la mañana, el presidente haitiano Rene Preval se presentó en el lugar del accidente y dijo que hasta ese momento “no podemos decir cuántos cadáveres vamos a contar, porque el trabajo no ha terminado”.

 Poco antes, la Protección civil haitiana había indicado que tres nuevos cuerpos habían sido retirados de los escombros y que continuaban las tareas de rescate.

 La escuela de tres pisos “La Promesse” de Pétion-Ville, en las afueras de la capital, se derrumbó el viernes mientras los alumnos estaban en clase.

 La escuela albergaba alumnos de 3 a 20 años de edad, y estaba dirigida por un sacerdote. El edificio era de dos pisos, con un tercero en construcción.

 “Lo que ocurrió es el resultado de la inestabilidad y del desorden en Haití a nivel estatal”, reconoció el presidente Preval.

 “Las medidas tomadas por un gobierno no son respetadas por el siguiente”, añadió el mandatario. “Si usted mira esta construcción, verá que no hay suficiente hierro ni hormigón, no estaba concebida para recibir a tantas personas”, agregó Preval.

 “Esta construcción no respondía a las normas. Vamos a pedir al ministerio de Educación que inspeccione todas las escuelas construidas en estas condiciones”, indicó por su lado el senador Yvon Bissereth, encargado de la comisión de Educación en el Parlamento.

 Equipos de rescate de la ONU, de la Cruz Roja, Médicos sin fronteras y de la Policía haitiana trabajaron toda la noche para intentar salvar escolares atrapados bajo los restos del edificio. Los familiares, desesperados, los ayudaban escavando con sus manos.

 Además de la escuela, cinco casas ubicadas en las cercanías se derrumbaron parcial o totalmente sin que todavía se conozca el motivo.

 Un equipo de bomberos franceses llegó desde la Martinica por la noche del sábado, y se prevé que un equipo de rescate estadounidense y canadiense también llegue a Puerto Príncipe, informó la Protección civil.

 La agencia estadounidense para el desarrollo internacional (USAID) envió a 38 rescatistas y trabajadores humanitarios, además de 14 toneladas de equipamiento.

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